源之原味

康卡斯特和 T 正在为成为媒体公司而战

 

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康卡斯特和 T 正在为成为媒体公司而战

有线/格蒂图像

在星期三, 狐狸 增加了61% 的天空出价 它还没有拥有, 价格是英国付费电视公司的321亿美元。与此同时, 康卡斯特旋转远离打击迪斯尼控制狐狸, 然后在福克斯340亿美元发射回 还盘 对于天空-和新闻打破了, 美国司法部的反托拉斯部门是呼吁上个月的决定, 由理查德. 里昂法官批准合并的 T 和时代华纳。

所有这些事情都是合在一起的: 康卡斯特想买天空的理由与司法部仍在战斗的原因相同。康卡斯特和 T 都希望成为高风险、高回报的媒体公司, 这对娱乐/数据生态系统的其他部分 (包括消费者) 来说是个坏消息。

苏珊克劳福德 (@scrawford) 是一个想法的贡献者有线, 哈佛大学法学院教授, 和作者 受众: 新镀金时代的电信产业与垄断力量.

让我们从《里昂法官》关于与时代华纳合并的意见开始, 这将把内容加上分配放在同一只手里, 我认为是鲁尼。(也不知道这一点, 这就是为什么他们同意不将其业务与时代华纳合并的原因, 这两家公司在上诉时不可能被解除.)里昂 清楚地认为 每件事都说得对--包括 "时代华纳" 的内容公司 (包括 HBO 和特纳) 将继续遵循他们自己的分销策略, 不管其所有权如何。换言之, 他认为, 如果时代华纳是由一个主导的经销商拥有的激励和能力约束访问, 这将是没有区别的 其他 经销商。他认为, 在进行内容谈判时, 永远不会考虑公司整体的成功。

但为什么, 如果你是新的在 T, 你会避免使用你的宝贵的内容作为杠杆, 让竞争的经销商生活地狱?新订户的长期价值在和 t 包-订户谁切换到在和 t 当他们的现有的录影包裹变得太昂贵或太破旧, 增加的可能的后果在和 t 远超出任何短期计划-执照收入在可能从做一个温和的谈判者那里得到。那么, 为什么在地球上作为一个集成的、内容丰富的谈判者与其他分销商公平呢?那有什么好玩的?

这是个很大很基本的问题。里昂似乎完全忽略了作为无线和有线网络数据分发者的角色, 几乎故意不理解他所处理的市场的性质。有一次, 他温和地说, 亚马逊和 Netflix 已经 "垂直整合", 就像我们想的那样。在这个案例中, 这是个大问题: "我们必须在我们的稳定中有很多内容, 这样我们才能与 Netflix 竞争!"但亚马逊和 Netflix 并没有垂直整合;他们卖的内容, 但他们不控制的物理管道, 提供给家庭或无线传输到手机。里昂的意见肯定很长, 但这并不意味着它是正确的。

事实上, 上周多汁的报道显示, 正如反托拉斯当局所预测的那样, 它正试图告诉 HBO 该怎么做。"这将是一个艰难的一年," HBO 的新的督察, 约翰 Stankey, 对他的新下属说。

这是完全有意义的, 如果你在 t. 不希望仅仅是数据的发射机, 因为这是一个砾石坑工作, 在他们看来。当然, 砾石坑可以稳定, 低回报, 但不希望更多的生活。它希望华尔街和消费者将其视为高产量价值娱乐的源头 (时间、独家来源), 其利润率也相应地高, 这将继续助长高、稳定的股息。要做到这一点, 它希望将其权力与不能失去的权力结合在一起, 在这个背景下, 它可以弯曲, 包装, 并行使所有这一权力, 当它涉及到世界其他地方。在 "世界其他地方", 我指的是其他分销商 (包括暴发户发行竞争对手) 和不隶属于 T 的在线内容。这两类球员将会感到痛苦, 从 T 的扣缴, 塑造和优先次序的诡计;最终, 所有的痛苦都会以更高的价格和更少的选择转嫁给消费者。

康卡斯特想要天空 (并且过去想要狐狸) 为一个扩展的版本的同样原因在 T 想要时代华纳。如果你斜视, 天空有很多提供康卡斯特: 这是一个广为人知的内容品牌在英国, 德国和意大利, 有许多独家或近乎排他性的协议, 分发高级体育游戏和其他闪亮的视频-包括 HBO, 迪斯尼和狐狸, 以及关键体育权利。一些分析家认为, 康卡斯特希望转变成一个像 Netflix 一样的超高层发电站, 并认为欧洲是进行这种转变的滩头阵地。康卡斯特希望成为你认为无处不在的视频的在线聚合器。

但是你真的不得不眯着眼睛看天空。大多数人认为天空是像天线一样的卫星分配器, 除了有更好的界面。它的绝大部分收入来自于对卫星电视的订阅。而该用户群的稳定, 如果缓慢, 在欧洲的侵蚀, 就像在美国一样。事实上, 欧洲的情况更糟: 数字电视在那里相当受人尊敬, 观众的比例低于美国, 他们认为你应该花钱看电视。在内容方面, 一些分析家指出, 天空的独家权利是非常短期的-在短短五年左右, 天空 (或一个新的天空所有者) 将不得不说服越来越强大的媒体品牌, 他们不知何故需要通过天空的分布, 并不会使它独自去。

康卡斯特的天空战略是媒体巨头的方向, 换言之。在公司看来, 更多的内容必须是好的, 因为它正在进行全球控制之旅--这是布赖恩-罗伯茨的冒险但有趣的探险, 但对于消费者来说, 无论他们在哪里, 都不是很好。


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