源之原味

惠普新的3维打印机制造的项目不是塑料的, 而是钢铁的。

 

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惠普新的3维打印机制造的项目不是塑料的, 而是钢铁的。

惠普希望其新的金属喷气机3维打印机将提供进入制造业部门, 如汽车和医疗设备的进军。
惠普

当你认为 关于 3维打印, 你可能会想到的小塑料玩意儿创建的台式机设备, 如那些由 MakerBot.计算机和打印机巨头惠普希望你考虑金属。

今天, 该公司宣布了金属喷气打印机, 一个工业规模的3维打印机, 制造项目不是塑料, 而是钢铁。

3维塑料印刷广泛用于定制项目, 如 假肢 和助听器, 以及产品设计者的原型。但它仍然是整个制造业中相对较小的一部分。这是因为, 相比于传统的大规模生产技术, 3 维印刷是相对缓慢和昂贵的, 可用于更有限的材料范围。

惠普正试图改变这种情况。在 2016年, 它 发起 它的喷气聚变塑料3维打印机, 专为批量生产而非一次性印刷而设计。现在, 随着金属喷气机, 它想进入大型制造业部门, 如汽车和医疗设备。该公司与 Parmatech 合作, 生产医疗设备的组件, 吉凯恩, 汽车和航空航天零部件供应商。这些公司反过来将与大众一样的客户, 尝试3维印刷金属。合作伙伴今年将能够获得金属喷气机;其他人将不得不等到2020。

就目前而言, 金属喷气机印刷的许多产品可能是化妆品钥匙 fobs 与定制版画, 例如。可能要过几年才能买到汽车引擎盖下的3维印刷金属部件。但惠普3维金属的负责人蒂姆?韦伯表示, 3 维印刷将节省某些产品部件的制造成本, 并使公司能够更快地创造新产品。在某些情况下, 公司将能够使用相同的设计原型, 然后生产。"很多零件需要几个月的时间来做原型。我们现在可以在数月或数年后做些什么了, "他说。"这将提高创新的速度."

其他的已经有3维印刷金属多年。 GE 航空, 例如, 使用一种称为选择性激光烧结的过程, 为其喷气引擎生产了一个燃料喷嘴。但这一过程与其他3维印刷技术一样, 速度慢, 价格昂贵。它可能适用于极其昂贵的喷气引擎部件, 但它对于世界上每天制造的无数其他金属制品来说并不实用。

惠普正在使用一个不同的过程, 称为活页夹-喷气印刷, 韦伯说, 这是更便宜, 更有效率。金属喷墨打印机, 看起来有点像洗衣机大小的复印机, 传播金属粉末层, 然后喷出一个结合剂, 以巩固它的过程中, 不像逐层3维印刷。这些东西, 基本上是由粘合在一起的金属灰尘, 不是很坚固;你可以用你的双手打碎薄的碎片。因此, 最初的部分, 然后放在一个熔炉-想象放置曲奇饼在烤箱, 但不是饼干, 你有一个托盘的汽车零件-极端热固化粉末。最后的结果是相对较轻, 平滑, 并可以包括令人惊讶的细微细节。

大众汽车用3维印刷的换档样机。惠普相信, 这些车型最早可能在明年就能在汽车上。

米歇尔/惠普

客户将能够从一系列不同的合金中挑选, 公司正在与一系列供应商合作, 使他们的材料在平台上可用。

惠普不是第一家使用粘合剂-喷气印刷金属的公司。3维印刷公司 EXone 已经使用了多年的技术, 以及资金充足的启动 台式金属 去年推出了竞争产品。

韦伯认为, 惠普将有优势超过竞争对手, 因为它的经验, 制造传统的打印机。它的3维打印机及其2维打印机拥有许多相同的组件, 尤其是用于喷涂墨水、塑料或金属的喷嘴。韦伯说, 因为惠普制造了数以百万计的喷嘴, 它可以使它们更便宜。这也意味着, 训练有素的技术人员, 以维护和支持其工业级打印机需要很少额外的培训, 以支持新的金属打印机。

3-d-印刷-行业顾问托德格林说, 惠普在印刷方面的专长, 加上其庞大的企业资源, 应该有助于它在金属印刷方面提出索赔。但这仍然是市场将会有多大的问题。韦伯说, 金属喷气机将是成本效益的小运行项目, 说在5万和7万单位之间。

Gartner 分析师皮特. Basiliere 建议惠普公司现在正在使用选择性激光烧结制造零件, 因为粘合剂喷印通常会更便宜。格林说, 对于高端医疗设备来说, 很容易看到类似的价值。但更难看到它为大型汽车制造商工作, 需要制造出数以百万计的相同部件。那些投资了数以百万计, 甚至亿万美元的制造商, 不会在一夜之间切换到3维打印。

对韦伯来说, 关键是要使这项技术变得好得多, 以至于公司会感到被迫更换。"我还没有看到一个杀手应用程序," 他说。但他认为, 3 维印刷的实际应用还没有被看到。在小批量生产金属产品方面, 成本效益低的能力以前从未获得过, 因此很难确切知道公司将如何使用它。


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