源之原味

无形政府行为的危险

 

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无形政府行为的危险

盖蒂图片社

每隔几年, 有人建议把田纳西山谷管理局私有化。一个关键 政府公司, TVA 在其许多其他工作中, 向在东南七州部分地区服务900万人的当地电力公司出售批发电力。奥巴马总统 浮动这个 想法两次;总统特朗普提出了同样的步骤, 在他的 非常大的基础设施计划 今年早些时候。

人们的想法是, 政府从事销售批发业的业务是浪费, 因为私营企业可以赚更多的钱。只要美国参议员 TVA (R-田纳西州) 吸一口气, 但不会出售;他 说过 这个想法是 "鲁尼", 并有 "零机会成为法律"。

但是亚历山大不会总是在附近, 很少有美国人在 TVA 七国的足迹之外可能知道或关心它的存在。它所执行的机构和基本职能都变得隐形。所以, 总有一天, 有人会成功地卖掉 TVA。

苏珊克劳福德 (@scrawford) 是一个想法的贡献者有线, 哈佛大学法学院教授, 和作者 受众: 新镀金时代的电信产业与垄断力量.

政府所做的很多事情都与这种隐形的诅咒相同。 那些看不见的, 运转良好的系统, 让我们相信我们的食物和水, 相信我们的银行帐户不会消失, 并使我们无缝地从一个地方到一个地方是政府能够做的最好的事情。即使在两个海岸的担忧的美国人拧他们的手在头版的每日鼓声, 王牌领导的政府惨败, 我们有可能忘记什么政府是为-在各级。这种集体健忘的后果可能是灾难性的。

考虑 TVA, 在1933年推出的联邦项目旨在利用田纳西河和发展其山谷为人民的良好的一个巨大的地区。现在有900万美国人住在那里 (从二十世纪三十年代住在那里的人数不到500万人的急剧增加), 在弗吉尼亚州、肯塔基州、阿拉巴马州、佐治亚州、北卡罗来纳州和密西西比以及田纳西州的大部分州。在 1947年, 史学家约翰阿甘称 TVA "最伟大的唯一的美国发明" 第二十世纪和 "美国的最大的贡献对社会在现代世界。

看不见的, 运作良好的系统, 让我们相信我们的食物
和水, 相信我们的银行帐户不会消失, 并移动我们
无缝地从一个地方到地方是一些最好的东西,
政府是有能力的。

他是对的。TVA 改造了该国最贫穷的地区之一, 使数以百万计的贫瘠和侵蚀土壤用于耕作, 创造了一条能够运载大量货运的河流, 发电以低廉的价格出售给零售电力。公司, 刺激电力需求, 并以多种方式发展当地经济, 包括分发数以千计的书籍, 并有效地创造新的繁荣城镇, 那里人口稀少, 硬拼字社区已经勉强在不能耕种的土地上生存。1937年的水灾使数以百万计的人无家可归, 在俄亥俄州和密西西比山谷;到 1942年, TVA 的29座巨大水坝使这类灾难几乎不可能在田纳西州山谷发生。

如今, TVA 从销售批发电力中赚到了足够的钱, 以至于不需要纳税人的资金。田纳西山谷居民支付的电费低于2/3 的国家支付的费用。近500万人从 TVA 得到他们的饮用水。

然而, 当然, 它可能听起来无望的老式;这是在罗斯福第一次当选于 1932年, 经过多年的大萧条, 否则美国的希望破灭后, 这是一个活泼和热闹的月份。它是, 而且是一个区域规划机构。

在 TVA 的地区, 人们不认为 TVA 时, 他们轻弹开关。"有很多事情, TVA 正在做的, 但它并不像它如何做到这一点," 查塔努加市长安迪 Berke 告诉我最近。"即使在我成长的过程中, 似乎也有更多的自豪感在它的成就。这是我们的。在时间的推移, 由于许多原因, TVA 变得模糊不清。因此, 在下次有人寻求迅速减少美国赤字时, 它继续发挥的必要公共作用可能不会得到支持。Berke 说, 私有化是一个长期的想法, 只是不断回来, 对我来说, 这意味着可能会有一个长远的问题, 为 TVA。

这种默默无闻的疾病正在困扰着整个政府的作用。一个月前, 一个公共管理研究生看着我的眼睛说, "为什么我们需要政府, 无论如何?私营部门不能做它所做的一切, 只是更好吗?我一点也不惊讶。这种技术官僚, uppy 思维无处不在。

"私营部门不能做任何事情, 只是更好吗?这
一种技术官僚, uppy 思维无处不在。

公共部门和私营部门的价值是有区别的。公共部门的整体理念是保护和服务所有人。只有政府, 例如, 可能只有地方和区域政府实体, 才能对即将淹没美国沿海城市的海平面上升进行长期、公平的行政规划。只有政府才有兴趣保护所有人, 而不仅仅是富人, 从火灾、水灾和龙卷风中改变整个国家的天气。只有政府才能希望保护个人免受私人企业的歧视。只有政府有义务确保我们喝的水和我们呼吸的空气是干净的。

这些功能和电力一样看不见。但是, 他们以及政府提供这些角色的作用需要得到保护。


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